Australian Open Mit Geburtstags-Chor ins Achtelfinale

«Happy-Birthday»-Ständchen aus Tausenden Kehlen: Angelique Kerber beschenkte sich an ihrem 25. Geburtstag mit ihrem ersten Einzug ins Achtelfinale der Australian Open. Und auch Julia Görges steht in Melbourne in der Runde der letzten 16 und mutiert dabei zum Tennis-Vamp.

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Angelique Kerber strahlte über das ganze Gesicht: «Ich habe noch nie an meinem Geburtstag gewonnen. Das ist ein schönes Gefühl. Und dass ich jetzt erstmals hier in Melbourne im Achtelfinale stehe, ist ebenfalls eine tolle Sache», sagte die nun 25-Jährige.

Als Kerber in der Rod Laver Arena nach 1:40 Stunden ihren ersten Matchball verwandelt hatte, sangen ihr die Zuschauer erst einmal ein Geburtstagsständchen. «Es war ein verdammt schönes Gefühl. So viele Menschen haben für mich noch nie Happy Birthday gesungen. Das war Gänsehaut pur. Ich wusste von nichts.»

Gegen die erst 17 Jahre alte Keys hatte Kerber anfangs leichtes Spiel. Nach gerade einmal 29 Minuten entschied sie den ersten Satz mit 6:2 für sich. Im zweiten Durchgang steigerte sich die junge Amerikanerin aber und brachte die deutsche Nummer eins gewaltig in Bedrängnis. Beim Stand von 5:4 war Keys nur noch zwei Punkte vom Satzausgleich entfernt. Doch Kerber nutzte in dieser kritischen Phase bei einem knappen Ball den Video-Beweis und kam damit zurück ins Spiel. «Das war definitiv eine wichtige Entscheidung. Ich denke, sonst wäre es in den dritten Satz gegangen», gestand die Norddeutsche. Wenig später machte sie ihren Achtelfinal-Einzug perfekt. «Ich bin sehr erleichtert. Jetzt habe ich nichts mehr zu verlieren.»

Tennis-Vamp Julia Görges: «Jetzt habe ich Blut geleckt»

Kerbers Fed-Cup-Kollegin Görges zeigte sich im am Freitag wieder deutlich kühleren Melbourne ebenfalls in Topform. Die 24-Jährige gewann gegen Zheng Jie den ersten Satz locker mit 6:3, verlor dann aber den Faden. Beim Stand von 4:5 aus Sicht der Schleswig-Holsteinerin schlug die Asiatin im dritten Satz sogar zum Matchgewinn auf, doch Görges gelang das Break und wenig später mit dem ersten Matchball auch der Sieg.

«Es ist gut zu sehen, dass ich in diesen kritischen Phasen mein Level noch mal anheben kann», sagte Görges. Zufriedengeben will sie sich mit dem erneuten Einzug in die vierte Runde aber nicht. «Jetzt habe ich Blut geleckt», sagte die deutsche Nummer zwei.

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kru/news.de/dpa

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