Burnout im Profisport Wenn die Psyche streikt

Burnout (Foto)
Auch 96-Torwart Markus Miller (rechts) leidet am Burnout-Syndrom. Bild: dpa

Von Wolf von Dewitz
Ob Skispringer Sven Hannawald, Triathlet Jan Frodeno oder jetzt Fußballtrainer Ralf Rangnick - viele Sportler leiden in jüngster Zeit unter dem Burnout-Syndrom. Der Druck ist groß, ständig werden 100 Prozent Leistung verlangt. Das packt mancher Profi nicht, eine Abwärtsspirale droht.

Ein Traum ging in Erfüllung: Im Sommer 2010 unterschrieb der Amateurfußballer Mike Wunderlich beim FSV Frankfurt einen Profivertrag. Es ging rasch aufwärts. Er schoss in 28 Zweitliga-Spielen fünf Tore und gab fünf Vorlagen. Dann streikten Körper und Psyche: Im April wurde Wunderlich krankgeschrieben. Er litt am Burnout-Syndrom - und wechselt auf eigenen Wunsch als Leihspieler zum fünftklassigen Klub Viktoria Köln. Um in seiner Heimatstadt Kraft zu schöpfen, sagt der 25-Jährige. Die Erkrankung von Wunderlich ist kein Einzelfall im Profisport, doch psychische Probleme werden nach Ansicht von Experten dort oft noch verdrängt.

Besonders für Sportler sei es oft schwierig, über das innere Ausgebranntsein zu sprechen, sagt der Diplompsychologe Lothar Linz: «Das Medieninteresse, in dem Spitzensportler stehen, macht es für sie nicht gerade leicht.» Profisportler seien körperlich extrem belastet und fänden viel zu wenig Zeit zur Erholung. Klubs und Verbände müssten verständnisvoller mit psychischen Problemen ihrer Sportler umgehen, so Linz - eine Forderung, die es auch schon nach dem Tod von Fußball-Nationaltorwart Robert Enke gab.

Burnout
Ausgebrannte Promis

Mit höherem Trainingspensum wird alles nur noch schlimmer

Viele Tennisspieler hetzen fast das ganze Jahr von Turnier zu Turnier, auch für Handballer ist der Terminkalender mit Bundesliga, Europacup oder Weltmeisterschaften sehr voll. «Ein Highlight jagt das nächste», sagt Linz, langjähriger Psychologe des deutschen Hockey-Herrennationalteams. Das Ergebnis: «Der Körper ist über eine lange Zeit überfordert. Der Akku ist irgendwann leer.» Dann treten als Burnout-Symptome Unkonzentriertheit, innere Unruhe und Appetitlosigkeit auf. Viele Betroffene sind leicht gereizt und regen sich auch über Kleinigkeiten auf. Manche werden zu Einzelgängern.

Jeder fünfte Mensch habe Schätzungen zufolge mindestens einmal in seinem Leben mit Burnout oder Depressionen zu kämpfen, erläutert die Psychologin Marion Sulprizio von der Deutschen Sporthochschule Köln. Die Grenze zu einer Depression sei beim Burnout fließend.

Zu den bekanntesten Burnout-Patienten im Profisport der vergangenen Jahre gehören Skispringer Sven Hannawald, Triathlon-Olympiasieger Jan Frodeno und Bundesliga-Fußballer Jan Simak. Erst kürzlich offenbarte Hannovers Ersatzkeeper Markus Miller, am Burnout-Syndrom zu leiden. «Viele Profis wollen immer hundert Prozent geben und haben enorm hohe Ansprüche an sich selbst», betont Sulprizio. Auch Hochleistungssportler könnten nicht ständig am Limit aktiv sein. Wenn sie ihren Körper überfordern und ihre Leistung nachlässt, werden sie frustriert. «Um wieder besser zu werden, trainieren sie noch mehr, aber dadurch wird alles nur noch schlimmer. Sie stecken fest in einer Abwärtsspirale», erklärt die Sportpsychologin.

Impressionen
Im Gedenken an Robert Enke

Burnout-Erkrankte werden nicht mehr als Profis wahrgenommen

Trainer und Team-Betreuer müssten aufmerksamer werden, fordert Sulprizio, die ein Netzwerk für psychische Gesundheit im Profisport mitentwickelt. Zu oft setzten markige Sprüche wie «Nur die Harten kommen in den Garten» die Profis unter Druck. «Die Klubs und Sportler müssen akzeptieren, dass mal eine schwächere Leistung ganz normal ist», sagt sie. Mit mehr Kreativität und verspielten Komponenten im Training könnte der psychische Druck gesenkt werden. Außerdem hätten Sportler oft keinen PlanBweil sie alles auf die Profikarriere gesetzt hätten. Deshalb sei es wichtig, sie auf die Möglichkeit von Studium oder Lehre abseits des Sports hinzuweisen. So könnte das Gefühl der Ausweglosigkeit verhindert werden.

Aus Sicht des Psychologen Linz haben es Burnout-Betroffene auch nach einer erfolgreichen Therapie nicht leicht: «Im Profisport ist das ein Handicap.» Die Profis würden von Trainern und vom Team anders wahrgenommen als vor ihrer Krankheit. Das zeige auch das Beispiel Jan Simak: Einst wurde er bei Bayer Leverkusen und Hannover 96 als Talent gefeiert. Nach seinem Burnout-Ausfall versuchte der Tscheche später einen Bundesliga-Neustart. «Aber Simak hat nicht mehr an seine frühere Leistung anknüpfen können - er wurde anders betrachtet und anders behandelt», sagt Linz. Auf der Suche nach einem neuen Arbeitgeber verließ der 32-Jährige kürzlich den Bundesligisten Mainz 05 und heuerte beim Drittligisten Carl Zeiss Jena an.

hem/kru/news.de/dpa

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