Kleine Opfer Wo Leben nur ein Ausnahmezustand ist

Kinder leiden unter Naturkatastrophen (Foto)
Es sind die Kinder, die unter den Naturkatastrophen leiden: 100 Millionen Kinder sind betroffen, Tendenz steigend. Bild: dapd

Von Yuriko Wahl-Immel
Kinder in Pakistan können kaum atmen, so sehr stinkt es noch Monate nach der Flut. Babys in Äthopien schreien und schreien, weil es einfach nichts zu Trinken gibt. 100 Millionen Kinder leiden laut Unicef unter Naturkatastrophen. Flut, Dürre, Erdbeben - die Folgen überdauern oft Generationen.

Kinder spielen in Schlamm und Dreck, der Gestank rund um das Schulgebäude in einem Dorf im Südwesten Pakistans macht das Atmen schwer. Die zerstörerische Kraft der Fluten vom vergangenen August ist noch immer spürbar.

Baby Miftu Aliye in Äthiopien hat ein anderes Problem: schreienden Durst. Seine Mutter Masho Mohammed steht mit einem Plastikkanister täglich an, wenn der heiß ersehnte Laster mit Trinkwasser kommt. Ohne diese kostbaren Liter müsste sie für ihr Baby stundenlang über unwegsames Gelände mit wilden Tieren zum nächsten Fluss laufen.

Laut Unicef treffen Überschwemmungen, Dürren, Erdbeben oder Zyklone zu 90 Prozent die ohnehin schon notleidenden Menschen in Entwicklungs- und Schwellenländern - und besonders hart die Kinder.

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«Die Extreme sind schrecklicher geworden», berichtet Unicef-Mitarbeiter Michael Klaus aus Nairobi. Aus Äthiopien, Somalia, Kenia, Teilen Ugandas und Dschibuti weiß er, wie gnadenlos sich der Klimawandel auswirkt: «Die Dürrephasen werden immer länger und härter. Wenn dann der Regen kommt, sind die Überflutungen schwerer. Aktuell sind am Horn von Afrika wieder 8,4 Millionen Menschen von einer Dürre betroffen.» Vor allem für sowieso schon unterernährte und geschwächte Jungen und Mädchen hat das oft tödliche Folgen. Wer überlebt, hat schlechte Aussichten.

«Ganze Generationen kennen nur Mangel»

«Die Kinder sind krank, haben Durchfall, können nicht zur Schule gehen, sind auf Nothilfe angewiesen. Ganze Generationen kennen nur Mangel», berichtet Klaus. «Wir müssen alles dafür investieren, dass die Kinder die Chance haben, eines Tages ein halbwegs normales Leben zu führen.» Erfolge gegen Kindersterblichkeit und für Ernährung, Gesundheit und Bildung drohen durch Katastrophen wieder zusammenzubrechen. Über Nothilfe, aber auch durch bessere Katastrophenvorsorge müssten sie verteidigt werden, fordert Klaus. «Wir können die Erderwärmung nicht stoppen, aber die Bedingungen vor Ort stärken, um uns mit ihr besser arrangieren zu können.»

Das UN-Kinderhilfswerk geht von mindestens 100 Millionen Kindern aus, die jedes Jahr unmittelbar unter den Folgen klimabedingter Naturkatastrophen leiden. Tendenz steigend: Schon bald werden es 175 Millionen Jungen und Mädchen sein, wie Bericht «Zur Lage der Kinder in Krisengebieten 2011» aus 32 Ländern und Regionen Afrikas und Asiens zeigt.

Nicht nur die Hilfsorganisationen sind alarmiert: «Die Kinder leiden am schlimmsten. Ihre Lage ist in vielen Ländern der Welt - vorsichtig gesagt - besorgniserregend», sagt der Kieler Klimaexperte Professor Mojib Latif. «Wenn da nun noch der menschengemachte, negative Einfluss auf das Klima mit einem Mehr an Naturkatastrophen obendrauf kommt, ist das dramatisch. Wir müssen unbedingt die Kinder im Blick haben», betont der Wissenschaftler. «Der Anteil der klimabedingten Naturkatastrophen ist schwer zu quantifizieren. Aber: Er wird auch in den kommenden Jahrzehnten ganz sicher weiter massiv zunehmen.»

Nothilfe und Entwicklungsarbeit müssen verzahnt sein

Ein Leben in einem «permanenten Ausnahmezustand» für ganze Generationen sieht das UN-Kinderhilfswerk am Horn von Afrika, in der Sahelzone, Pakistan, Afghanistan oder Haiti. «Rechtzeitige Investitionen in die Widerstandskraft der ärmsten Kinder und ihrer Gemeinden ist eine notwendige Antwort auf den Klimawandel», meint Jürgen Heraeus, Vorsitzender von Unicef Deutschland. Nothilfe und Entwicklungsarbeit müssten besser verzahnt werden. Positive Beispiele: In Bangladesch und Vietnam - die Länder werden regelmäßig von Überschwemmungen heimgesucht - lernen zehntausende Kinder schwimmen. Im von Zyklonen geplagten Birma werden Schulen sturmsicher gebaut.

Viele Experten beklagen aber, dass nur bei den besonders großen und plötzlichen Katastrophen wie Erdbeben oder Tsunamis hingeschaut wird. Die schleichenden oder wiederkehrenden Fälle wie Bodenerosion oder Dürren fallen in der Weltöffentlichkeit unter den Tisch. Dabei steigt dadurch in manchen Ländern wie Bolivien wieder die Kindersterblichkeit an. In Vietnam, Nepal und Mosambik kommen durch diese weniger spektakulären Naturkatastrophen wieder mehr Säuglinge gefährlich untergewichtig zur Welt, wie Unicef dokumentiert.

Professor Latif appelliert: «Das Beste und Einfachste ist, eben nicht zu warten, bis die nächste Katastrophe da ist, sondern vorzubeugen. Also erdbebensicher bauen, besseren Hochwasserschutz schaffen. Auch deutsche Wissenschaftler und Ingenieure können hier helfen.» Eine wichtige internationale Konferenz an diesem Dienstag in Genf zum Thema Katastrophenvorsorge müsse auf die Dringlichkeit des Problems hinweisen. «Die Beispiele Pakistan oder Haiti haben doch gezeigt: Wir gucken nur ganz kurz hin - und vergessen dann schnell wieder.»

beu/iwi/news.de/dpa

Leserkommentare (1) Jetzt Artikel kommentieren
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  • Kommentar 1
  • 23.06.2011 10:25

Wann wird man in der "Dritten Welt" endlich begreifen, dass Geburtenbeschränkung in der ganzen Welt das Mittel der Wahl ist, um qualvollem Hunger und Tod ihrer Kinder vorzubeugen?

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