Studie zur Langlebigkeit Das Methusalem-Gen

Forscher bestätigen Existenz von Langlebigkeits-Gen (Foto)
105 Jahre alt und immer noch auf der Bühne: Johannes Heesters. Bild: dpa

Das Geheimnis alter Menschen ist gelüftet: Forscher haben die Rolle eines Langlebigkeitsgens bestätigt. Demnach tritt die Genvariation auffällig oft bei Menschen über 100 Jahren auf.

Die Genvariante heißt FOXO3A und beeinflusst positiv die Lebenserwartung. Das berichtet eine Forschergruppe von der Universität Kiel. Die Wissenschaftlerhatten DNA-Proben von 388 hundertjährigen Deutschen mit 731 jüngeren Menschen verglichen.

Amerikanische Forscher hatten im September 2008 über eine Anreicherung der genannten Genvariante bei sehr alten amerikanischen Männern japanischer Herkunft berichtet. Es fehlten jedoch Untersuchungen bei anderen Bevölkerungsgruppen. Mit der deutschen Stichprobe und mit Untersuchungen in Frankreich sei der Zusammenhang zwischen FOXO3A und Langlebigkeit nunmehr bestätigt und auch für Frauen festgestellt worden, teilen die Forscher mit.

Dieser Befund sei von besonderer Bedeutung, weil Japaner und Europäer genetisch relativ unterschiedlich sind, erläuterte die Leiterin der Kieler Forschungsgruppe «Gesundes Altern», Professorin Almut Nebel. «Jetzt können wir davon ausgehen, dass dieses Gen für das Erreichen eines hohen Alters wahrscheinlich weltweit eine Rolle spielt.»

FOXO3A ist für die genetische Altersforschung von großem Interesse, seit es in den 1990er Jahren in Wurm und Fliege als altersrelevant beschrieben wurde. «Am schwierigsten ist es, für solch eine Studie hochbejahrte Teilnehmer zu gewinnen, insbesondere 100-Jährige. Interessanterweise sind die genetischen Effekte bei 100-jährigen Menschen deutlicher zu sehen als bei 90-jährigen», schilderte Friederike Flachsbart vom Institut für Klinische Molekularbiologie der Universität Kiel.

Mit Unterstützung der schleswig-holsteinischen Biodatenbank Popgen, die zurzeit mehr als 660 Erbgutproben von 100-Jährigen enthält, kann das Institut auf eine der weltweit größten DNA-Sammlungen sehr alter Probanden zugreifen.

car

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